Entrevista: Caroline Criado-Perez con los datos sorprendentemente sexistas que dan forma a nuestras vidas

by • 7 marzo, 2019 • En Ideas, Sin categoríaComments (1)387

Por Decca Aitkenhead, para The Times, Reino Unido.

Traducido por Natalia Castañeda

La activista feminista revela la verdad sobre big data.

 

Si Caroline Criado-Perez no es la cara aceptable del feminismo, es difícil pensar en otra mujer que lo pueda ser. La joven de 35 años ha liderado dos campañas irreprochables de sentido común: la primera, en 2013, para poner un rostro femenino en un billete, la segunda para eregir una estatua de una mujer en la Plaza del Parlamento el año pasado. ¿Quién en 2019 podría disputar la legitimidad de una mujer en nuestro dinero o un pedestal, y mucho menos objetar a Jane Austen o Millicent Fawcett?

Sin embargo, desde el día en que el Banco de Inglaterra anunció que Austen aparecería en el nuevo billete de £ 10, Criado-Perez se ha visto inundada de violaciones y amenazas de muerte: “Las mujeres que hablan demasiado necesitan ser violadas”, por ejemplo, o “Te encontraré :).” Las amenazas venían a cada minuto; en la boda de su hermano, recibió una de alguien que dice tener un rifle preparado para ella. Ella suspendió su cuenta de Twitter y reportó las amenazas a la policía, quien le expidió una alarma de pánico; para entonces ella tenía miedo de salir de su casa. Un hombre y una mujer fueron condenados y encarcelados por enviar amenazas, pero el abuso siguió llegando, y no todo por parte de los anti-feministas.

Algunos activistas de izquierda la reprendieron por “alimentar a los trolls” al hablar públicamente sobre su angustia por las amenazas. ¿Por qué simplemente no los ignoró? Otros la acusaron de perder su tiempo en trivialidades decadentes: ¿qué les importaba a las madres solteras de beneficios en Hull sobre los billetes y las estatuas? Algunos calificaron a la graduada de Oxford como una elegante y privilegiada señal de virtud, o incluso la acusaron de “exprimir” el abuso. Una sugirió que ella estaba “llorando hasta el banco”, dice ella. “Era como, ¿de dónde crees que viene el dinero? Me están enviando amenazas de muerte, ¿de dónde viene el ‘yo ganando’ a esto?” A los pocos meses de convertirse en un nombre público, estuvo a punto de sufrir una crisis.

 

 

Caroline Criado-Perez haciendo campaña por el billete de Jane Austen.
Tomada del sitio Marie Claire: https://bit.ly/2SRB39o

 

Nunca había podido comprender la animosidad hacia Criado-Perez, y mucho menos su ferocidad. Así que fue una incómoda sorpresa cuando, en los primeros 15 minutos más o menos en su compañía, por mi vida no pude animarla.

La sesión de fotos está terminando cuando llego a su pequeño apartamento en el norte de Londres. Ella recorre la parafernalia del kit de iluminación y cámara para darme la bienvenida, observa todas las convenciones sociales apropiadas, me presenta a su perrita, Poppy, sonríe mucho y ofrece vino. Pero la abrumadora impresión es una desconfianza insuperable, cuyo efecto es hacer que su amistad se sienta falsa y que su enfoque parezca totalmente egocéntrico. Estamos aquí para hablar de su nuevo libro, “Invisible Women: Exposing Data Bias in a World Designed for Men” (“Mujeres invisibles: Exponiendo el sesgo de datos en un mundo diseñado para hombres”), un trabajo fascinante e importante. A pesar de estar totalmente de acuerdo con cada palabra que dice, muy pronto me siento inexplicablemente irritada por ella.

Por un golpe de suerte, no hemos estado hablando por mucho tiempo cuando su teléfono suena con una descarga de mensajes que la hacen palidecer. Disculpándose, se mete en el dormitorio para hacer una llamada. Cuando regrese, no dará detalles, pero está claro que un reportero se ha enterado de algo. “No sé si lo que sea que es haya salido de mí, pero teniendo que pensar, ¿con quién he hablado? ¿qué he dicho? ¿dónde lo he dicho? ¿había alguien allí?” Ella se hunde en su sillón. “Odio vivir mi vida así”.

Sin embargo, dos cosas buenas vienen de esto. Primero, vislumbro, en tiempo real, lo que un estado perpetuo de paranoia le hace a una persona,  y en un instante mi simpatía por el ataque que ella sufre no se vuelve más abstracta, sino más viva. Después de seis años bajo ataque, ¿quién de nosotros no se volvería alienante? La segunda es que está tan confundida, que tiene que calmar sus nervios con un poco de vino blanco, que, para mi alivio, baja la guardia y la hace súbitamente accesible. En el momento que me vaya, no recuerdo haberme equivocado con alguien más en las primeras impresiones.  Me hubiera disculpado si hubiera una manera de pedir perdón por el disgusto inicial que no solo agregaría insulto a la lesión.

Paradójicamente, se vuelve más simpática cuando recuerda el momento a sus veinticinco años cuando dejó de tratar de ser simpática. Hija de clase media de un hombre de negocios internacional y después ama de casa, en su juventud pensaba poco sobre el feminismo. “Siempre había asociado el intelectualismo con los hombres, y había aspirado a ser como un hombre, y que los hombres me respetaran pensando que era como un hombre, La manera en que solía ser, serías amigo de hombres que faltaron el respeto a las mujeres porque pudiste ser la excepción, y eso se sintió bien. Porque las mujeres son una basura, ¡pero yo soy genial! Y hay algo tan embriagador en ser esa mujer para ese hombre”.

Reconozco a mi yo mucho más joven en su descripción, así que pregunté por qué las dos solíamos encontrarlo tan embriagador. “Porque quieres la aprobación de las personas que tienen el capital social y cultural. Ellos son los que tienen todos los roles de liderazgo, son ellos los que están representados de manera interesante en las películas, son ellos a los que citan en los medios de comunicación. Todos esos marcadores que no puedes evitar recoger, crecer. Así que es natural que terminemos asociando la masculinidad con el poder, y deseamos su aprobación”.

El punto de inflexión para ella llegó en Oxford , cuando tomó un curso de género e idioma y encontró un libro sobre cómo usamos “hombre” como el valor predeterminado para “humano”. Esta epifanía la llevó rápidamente a la teoría feminista y su carrera como activista y escritora. Entonces, ¿está ella completamente librada del deseo de aprobación de los hombres ahora? “¡No, claro que no! Definitivamente no. Es muy difícil para la mujer desaprobada por los hombres. Creo que lo que logrado hacer es convertirme en una mujer que será desaprobada, y que simplemente lo hace de todos modos. Pero aún es difícil y desagradable”. ¿Cómo mantiene su nervio ante tanta hostilidad? Ella sonríe “¿Creo que solo es que estoy tan enojada”.

Su nuevo libro, Mujeres Invisibles, es un examen revelador de todas las formas en que se descuidan la existencia y las necesidades de as mujeres en todas las dimensiones de la vida moderna desde el transporte hasta la medicina, hasta el suministro de los baños públicos. “La experiencia masculina, la perspectiva masculina ha llegado a ser vista como universal”, escribe, “mientras que la experiencia femenina, la de la mitad de la población mundial, después de todo, se ve como, bueno, un nicho”.

 

Caroline Criado-Perez en el revelado de la estatua de la sufragista Fawcett in la Plaza del Parlamento en 2018.
Tomada del sitio Evening Standard: https://bit.ly/2ETrLWx

 

La inspiración para el libro surgió por accidente, cuando descubrió que los médicos tienen muchas más probabilidades de diagnosticar erróneamente a las mujeres que a los hombres que sufren un ataque cardíaco. Las razones son numerosas, pero, ella dice, tal vez la más importante es que los síntomas de las mujeres tienden a ser clasificados como “atípicos”. Las mujeres a menudo no tienen el “ataque cardíaco estilo Hollywood”. Pueden presentarse con dolor en el estómago, falta de aliento, náuseas y fatiga en lugar de dolor en el pecho. Si los síntomas son atípicos, es más probable que las mujeres sean mal diagnosticadas.

“Simplemente no podía creerlo. Sabía que había sexismo y misoginia en el mundo, ¡pero esto era ciencia! Y la ciencia debe ser objetiva. La idea de que en el siglo XXI todavía no sabemos cómo diagnosticar los ataques cardíacos femeninos fue simplemente asombrosa para mí”. Luego vino el descubrimiento igualmente sorprendente de que los animales hembra no se incluyen habitualmente en los ensayos médicos. “Pensé, ¿por qué no todos hablan de esta injusticia increíble, que la medicina actual, que salva la vida de las personas, es mucho, mucho peor para las mujeres? Es es una locura”.

Ella comenzó a investigar esta brecha de datos y encontró suficiente para llenar un libro completo. Las mujeres, por ejemplo, son 47% más propensas que los hombres a sufrir lesiones graves en un accidente automovilístico porque las bolsas de aire y los cinturones de seguridad están diseñados para adaptarse a las dimensiones de un hombre promedio. Si bien se ha realizado una investigación exhaustiva sobre el riesgo para los mineros del carbón, casi no existe un riesgo cancerígeno para las técnicas que trabajan en barras de uñas expuestas al humo de los acrílicos. Las mujeres policías usan chalecos antibalas diseñados para el cuerpo masculino. La lista sigue y sigue. Una de las brechas en los datos que Criado-Pérez descubrió que la mayoría de los “estupefactos” fue un ensayo clínico para medir el efecto del alcohol en el Viagra femenino, probado en 23 hombres y sólo en 2 mujeres.

Cuando ella preguntó por qué nuestro mundo está diseñado con datos abrumadoramente sobre hombres, la respuesta que escuchó fue que “no hay datos sobre mujeres.” Esta es una excusa demostrablemente “inútil”, señala, ya que claramente pueden obtener información sobre las mujeres si así lo desean. “Si observas estudios sobre cosas como los tratamientos para las arrugas, es 99% femenino”. Los productos cosméticos, señala con una expresión pálida, son el único ejemplo que encontró de un sesgo en la brecha de datos que excluye a los hombres.

Mujeres Invisibles es la respuesta de Criado-Perez a la pregunta que se le plantea con tanta frecuencia: ¿por qué los billetes o las estatuas hacen una diferencia en la vida de las mujeres comunes y corrientes que luchan contra la pobreza, los servicios públicos inadecuados o el abuso doméstico? “El argumento que estoy tratando de hacer en el libro es que todo está conectado. Por ejemplo, el crédito universal que se paga a una persona en un hogar es claramente una idea terrible, ya que se basa en la idea de que las finanzas del hogar se dividen en partes iguales, y toda la evidencia muestra que eso simplemente no es cierto.

Eso es antes de que incluso empieces a tener relaciones abusivas y el desastre que eso será. Tienen la ridícula idea de que, oh, una mujer que ha sufrido abusos domésticos puede pedir que no se la paguen a su marido. Sus ojos se abren y se llenan de incredulidad”. “¿Qué mujer que está siendo abusada por su esposo podrá pedir eso y él no lo notará? Quiero decir, es asombroso para mí. ¿Quiénes son estas personas que hacen estas políticas?”

La respuesta, por supuesto, son los hombres. “Y es una consecuencia directa de que olviden que las mujeres existen. No creo que el gobierno se haya propuesto deliberadamente lastimar a las mujeres màs que a los hombres con sus recortes de austeridad. Simplemente no lo pensaron”. No es trivial o decadente, argumenta, preocuparse por el hecho de que, por ejemplo, solo el 17% de los extras en las escenas de público en las películas son mujeres. “Aumentar la representación de las mujeres es importante porque obliga a las personas a recordar que las mujeres existen”.

Ella hace todo lo posible para enfatizar que el sesgo de los datos no es deliberado. “No creo que nadie se proponga que las mujeres tengan más probabilidades de morir después de un ataque al corazón. No creo que la gente esté diseñando automóviles deliberadamente para hacer que las mujeres tengan más probabilidades de sufrir lesiones graves. No se pensarían a sí mismos haciendo esto porque no les gustan las mujeres. Simplemente no están pensando realmente en ellas. Por lo tanto, dirigirse desapasionadamente sobre cómo funciona la brecha de datos y su impacto en las mujeres es una buena manera de entrar al feminismo. Porque no se trata tanto de decir que esto es culpa de alguien, o que las personas son malas, sexistas y misóginas. Se trata solo de sistemas y formas de hacer las cosas que se han convertido en la norma”.

El enigma es por qué, más de un siglo después de que ganamos la votación, todavía queda mucho para que las mujeres se enojen. “Bueno, hay una brillante cita de Andrea Dworkin sobre esto. Básicamente es que las mujeres son el único grupo discriminado que comparte una cama con su opresor. Y yo pienso que eso es una gran parte de ello. A pesar de los intentos de separatismo lésbico en los años setenta, no podemos separarnos de los hombres y crear este movimiento por nuestra cuenta. No creo que podamos subestimar el impacto que tendrá en el progreso que puedan lograr las mujeres. Quiero decir, realmente no puedes ayudar a quien te gusta. Déjame decirte, si pudiera ser una lesbiana, sería lesbiana. Pero, desafortunadamente, soy heterosexual, y esa es una de las tristezas de mi vida”, se ríe.

Me pregunto cómo su identidad profesional afecta su vida privada. “Bueno, creo que hace las cosas un poco difíciles. Tal vez hay un empuje y un tirón entre mi política y mi vida personal, en eso creo que tengo esta persona muy fuerte, impermeable, y que jode al público, y eso no es lo mismo que quien soy debajo de todo eso”. Se detiene, conflictuada. “No es para decir que no soy yo, porque absolutamente soy yo. Casi siento que hay dos hombres, y uno de ellos está plagado de todas las cosas con las que las mujeres están plagadas, y es difícil cuadrar los dos. Personalmente, me resulta muy, muy difícil, navegar por los dos. He estado pensando mucho en esto recientemente, tratando de averiguar cuál es el verdadero yo”.

Hay mucho en su mente ahora mismo, dice ella, porque acaba de romper con un novio. “¿Hasta qué punto punto se vendería solo para dejar ir algo, y en qué medida debo ser esta feminista extrema todo el tiempo? La respuesta es, no sé. No sé si debería comprometer mi vida personal o no. ¿Eso me haría feliz a largo plazo? ¿Me haría infeliz? ¿Me haría sentir como si hubiera fallado? ¿O me sentiría como si hubiera fallado porque no puedo encontrar a alguien que soporte el feminismo? No lo sé”.

¿Cuántos hombres conoce ella que no solo hablan un buen juego sobre feminismo, pero que realmente viven de acuerdo con estos valores? “Creo que nadie vive plenamente una vida feminista. Yo no. Quiero decir, todas las cosas que he estado diciendo ahora acerca de las relaciones con los hombres no son feministas. No soy una feminista perfecta. Me preocupo por la forma en que me veo, y me preocupa ser gorda. Y a veces me preocupo demasiado por lo que los hombres piensen de mí.  ¿Y qué hay de depilarme las piernas y afeitarme las axilas? Eso no es feminista, pero lo hago. Y creo que eso está bien. Porque este es el mundo en el que vivimos, y tú eliges tus batallas y sobrevives de la manera que puedes”.

Tengo curiosidad por saber si ella ha encontrado, en sus relaciones, que los hombres interpretan los principios comprometidos como un significante de su amor por ellos, o se sienten decepcionados cuando su yo privado no se ajusta a su identidad pública. «No lo sé. Esa es la otra cosa que me pregunto. Si me conoces, soy una persona muy extrovertida y exuberante que es absolutamente intrépida. Y no soy 100% intrépida, ya sabes. Soy bastante vulnerable, en realidad, y me pregunto a veces, ¿qué es lo que quieren? ¿Quieren el yo que está escondido debajo y que en realidad puede lastimarse? ¿O quieren el yo que ve la gran mayoría del público, que es esta perra rompe bolas?”

No esperaba que Criado-Perez fuera tan franca sobre su incertidumbre, pero ella no cree que las mujeres tengan el monopolio de ello. Como prueba de que los hombres pueden estar tan confundidos acerca de los roles de género, cita el furor reciente por el nuevo anuncio de Gillette, una súplica inspirada en #MeToo por los hombres para rechazar las actitudes sexistas y abusivas hacia las mujeres. El anuncio provocó indignación por parte de comentaristas como Piers Morgan, quien lo denunció como “absurda señal de virtud sin sentido”, y amenazas mundiales de boicot contra Gillette.

 

Foto: : Screenshot /Youtube/ Gillette

 

“El anuncio solo decía que no seas un estúpido, y enseña a tus hijos a no ser estúpidos, lo que creo que es un buen mensaje. Pero no hay una manera clara para que los hombres estén en el mundo moderno. Hemos tenido éxito, en cierta medida, en ampliar los límites de lo que significa ser una mujer. Tenemos un largo camino por recorrer, pero las mujeres definitivamente tienen más opciones que las que teníamos hace 100 años. Pero todavía hay una idea clara y restringida de lo que es un hombre exitoso, y no creo que eso haya cambiado mucho en particular. Es alguien que no es realmente emocional. Tienen estas formas muy, muy ajustadas en las que básicamente pueden ser un ser humano. Entonces, cuando hay esta crítica de la masculinidad tóxica, muchos hombres probablemente sienten, bueno, ¿qué se supone que soy? Esto es lo que la sociedad me dice que sea, ahora me estás diciendo que está mal”.

Le digo que me sorprendió la reacción violenta contra el anuncio. ella sonríe irónicamente y me dice que no lo era. “Estamos en medio de una guerra cultural”, dice, “y así es como reacciona la gente. Se trata de tribus y de qué lado estás. Y hay muy poco espacio para cruzar a otras tribus, o para la colaboración entre tribus. Supongo que la forma en que veo para resolverlo, y este libro, creo que es parte de eso, es intentar y sacarlo de la emoción y tratar de verlo, estos son solo los hechos”.

Sin embargo, ella se está preparando para una reacción violenta. Dio una charla a los médicos acerca de la brecha de datos sobre los síntomas de ataque cardíaco y “los hombres en la audiencia se quedaron allí con los brazos cruzados, con un aspecto agresivamente cerrado”. Las doctoras vinieron a darle las gracias después. “Pero los médicos varones estaban tan a la defensiva. Estaba hablando de hechos que no son controvertidos, y no les gustó. Esa fue una advertencia temprana para mí de que este libro no será universalmente bien recibido”. Ella está, admite, “muy nerviosa. Porque solo sé que es un que algunas personas harán todo lo posible por odiar”.

Su respuesta a las personas que se preguntan por qué dejaría que eso la molestara, o que diga que está “alimentando a los trolls” al admitirlo, es simple. “La gente que dice eso no sabe cómo es. Me enoja tanto, porque no creo que nadie que haya pasado por el tipo de cosas por las que he pasado yo haya dicho eso”.

Dirían, sugiero, que no debería dar a misoginistas al azar el poder de destruirla tecleando 140 caracteres.

“Bueno, no me han destruido, ¿verdad?”

 

Fuente original: “Interview: Caroline Criado-Perez on the shockingly sexist data that shapes our lives”. Escrito por Decca Aitkenhead para The Times.

https://www.thetimes.co.uk/article/interview-caroline-criado-perez-on-the-shockingly-sexist-data-that-shapes-our-lives-jgvt5k3bm?shareToken=164365b3d26b9de2472c55272a0dfafc

 

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One Response to Entrevista: Caroline Criado-Perez con los datos sorprendentemente sexistas que dan forma a nuestras vidas

  1. Kelwexy dice:

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